dilluns, 19 de març de 2007

Stephen Hawking

Tothom coneix Stephen Hawking de referència o per diferents aparicions per televisió en diferents sèries, notícies, o bé, en els mateixa sèrie dels Simpsons però, potser és més desconegut des del punt de vista del seu treball. Si hi aprofundim, podem destacar el seu treball en les lleis bàsiques que governen l'univers. De fet, junt amb Roger Penrose va mostrar que la teoria general de la relativitat d'Einstein implica que l'espai i el temps han de tenir un principi en el Big Bang i un final dins de forats negres.

Des de que tenia 21 anys Stephen Hawking està severament discapacitat per patir esclerosi lateral amiotròfica (ELA) que l'obliga a anar en cadira de rodes. Donat que l'any 1985 va patir una traqueotomia, des de llavors utilitza un sintetitzador de veu per a comunicar-se. Gradualment ha anat perdent l'ús dels seus braços i cames, així com de la resta de la musculatura voluntària, incloent la força del coll per a mantenir el cap adreçat; amb tot això la seva mobilitat és pràcticament nul·la. La cadira de rodes que utilitza en públic està controlada per un ordinador que en Hawking maneja mitjançant lleus moviments de cap i ulls, el que també li permet seleccionar paraules i frases en el sintetitzador de veu. Si mai l'heu sentit parlar, aquí teniu un video d'una videoconferència que va realitzar en la inaguració de la Campus Party de l'any 2006.